Biljardin kahdet kasvot

On aika mielenkiintoista, että biljardilla on ikään kuin kahdet kasvot; se on toisaalta peli, joka on ollut älymystön suosiossa ja toisaalta taas peli, jota on suosittu hämärissä peliluolissa, mikä on antanut pelille jopa hieman synkän ja hämärän maineen. Tässä jutussa tarkastelemme lyhyesti tätä biljardin kaksijakoisuutta.

Elokuvissa biljardi esitetään usein hämärässä valossa

Erityisesti amerikkalaiset elokuvat luovat biljardista kuvan hämärämiesten harrastuksena, jota harrastetaan lähinnä hämärissä peliluolissa. Tämä kuva on kenties hieman liioiteltu, vaikkakin tosi asia on, että erilaiset pikkurikolliset ja huijarit ovat kyllä hankkineet elantonsa pelaamalla biljardia rahasta. Rahasta pelataan myös kasinoilla, joiden toiminta on nykyisin siirtynyt suurissa määrin nettiin. Esimerkiksi mobiili-kasinot.fi on verkkopelaamismahdollisuuksia tarjoava sivusto.

Biljardi on ollut myös älymystön suosiossa

Huolimatta biljardin hämärästä maineesta se on ollut suosittu peli myöskin älymystön edustajien keskuudessa. Sitä on nimittäin pelattu innokkaasti niin kartanoissa kuin hoveissakin, joista on löytynyt erityisen innokkaita pelin harrastajia. Keskiluokan biljardi hurmasi vasta 500 vuotta syntymänsä jälkeen eli 1900-luvun loppuvaiheessa. Pikkurikolliset ja älymystö olivatkin ensimmäisiä biljardin lumoon suurissa määrin hurmaantuneita ryhmiä ja onkin aika mielenkiintoista, että kaksi näin kovin erilaista ryhmää innostuivat pelistä. Se kertonee biljardin monimuotoisuudesta ja monipuolisuudesta – biljardista on moneksi! Peli taipuu niin hienoston peliksi kuin räkälöidenkin ajanvietteeksi eikä keskiluokkakaan nykyisin enää vierasta biljardin pelaamista ajanvietteenä.

Mistä biljardi sai alkunsa?

Biljardi sai alkunsa keskiajalla pelatusta pelistä, jota pelattiin ulkona ja joka muistutti krokettia. 1400-luvulla peliä alettiin pelata sisätiloissa pöydän päällä. Ranskan kuningas Ludwig XI:n tiedetään ostaneen biljardipöydän vuonna 1470 eli jo tuolloin biljardia pelattiin pöydän päällä. Ylimmät yhteiskuntaluokat olivat Ranskassa 1500-luvulla innokkaita biljardin harrastajia ja onkin aika upeaa kuulla, että itse kuningas hankki itselleen oman biljardipöydän.

Muut maat seurasivat Ranskan perässä ja niiden ylimpiin yhteiskuntaluokkiin kuuluvat alkoivat harrastaa biljardia. Englannista tuli Ranskan ohella innokas biljardinpeluumaa. Biljardipöytiä alkoi ilmestyä myös kapakoihin ja majataloihin, joissa ne tarjoilivat asiakkaille viihdykettä sekä mahdollisuuden ottaa toisistaan mittaa. Pelitaidot olivat niin tärkeitä, että niitä alettiin opettaa myös kirjoissa.